Roll's Blog

岁月不堪数,故人不知处

0%

英文写作笔记

《Bugs in Writing》读书笔记

大老板推荐的书,挖坑。
本文主要记录自己的总结和理解,和书里的描述可能有出入。

被动语态

避免被动语态

从读者的角度来看,一个句子的开头就是这个句子要表达的主体。
通常情况,我们会希望强调某个对象干了什么,例如:

(主动) This project implements some features.
(被动) Some features are implemented by this project.

读者看到被动语态的句子会很迷惑,这个句子好像要讲 some features,而不是 this project。
只有在少数情况,我们可以用被动语态来强调事件,如果具体的执行者不重要,例如:

(主动) Someone’s bug caused this incident.
(被动) This incident was caused by someone’s bug.

读者并不想知道这个 bug 干了什么,而是想知道这个 incident 是怎么回事。
其实语法都是对的,只是要明确你想表达和强调的主体是什么,同时优先使用主动语态。

避免和预设动作混用

这里的混用是指,前半句使用 doing / to do 的形式,后半句使用被动语态。
通常情况,这种形式的前半句,是围绕后半句的主语进行描述的,例如:

(主动) By using this framework, we can reduce our work.
(主动) To reduce our work, we can use this framework.

当读者读到这样的句式,心里会预设相应的主题:

通过做一件事情,我们可以达到什么目的。
为了达到什么目的,我们应该做什么。

正常思路下,读者会认为,是『我们』做什么事,是『我们』为了达到什么目的。
如果这个时候换成了被动语态,就会多一个不必要的转折,造成混乱,例如:

(被动) By using this framework, our work can be reduced.
(被动) To reduce our work, this framework can be used.

读者会首先认为逗号前面的部分,是在说逗号后面的主语;但接着碰到被动语态又反应过来,前面不是在说这个主语。
那前面这个从句是在说什么呢?缺失了。